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雲端服務

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雲端服務Cloud Service),是互聯網服務提供者透過雲端運算互聯網使用者提供互聯網服務的統稱。

概論

在了解什麼是雲端服務前,要先了解什麼是「雲」。自然界中的「雲」具備循環、延展、靈活等特性,故在互聯網世界,「雲」通常用來比喻包羅萬象的互聯網。「雲」就由一眾互聯網服務供應商(ISP、網頁寄存商等)架構起來,內裡包含了一眾互聯網用戶所需要的資訊及服務。在「雲」概念出現之前,每部電腦是一個個體,直至有人想到要將一眾電腦連結起上來,於是出現了互聯網,亦即是「雲」。故概念上,「雲」有如一部超大型電腦。

在互聯網上,眾電腦各司其職,並且向互聯網提供自身最有價值的服務,因而有了雲端服務概念。於是各種電腦,向互聯網使用者提供不同服務,服務使用者無需要自行安裝及設定軟件[1],只須連上網絡即可使用這些服務,各取所需;服務提供者亦需要兼顧用戶的層面,提供一切的基本需求予用戶。這種由互聯網服務供應商透過「雲」所提供的服務就被統稱為雲端服務。

簡單來說,只要用戶連上互聯網,就能直接選取自己想用的服務,無須對相關方面有充份的知識,甚至連任何軟件都無須安裝[2],同時服務供應商提供了一切用戶所需服務的基本要求,這些服務就是雲端服務。

影響

雲端服務實現了電腦合作及專業分工,有如一間工廠分管多個細節,或者一間公司將多個工序外判。除了加快了處理數據及指令,服務供應商為一眾互聯網使用者提供專門的應對服務,這樣的好處既可節省時間,又省卻了用戶自行解決問題的麻煩,更可以免卻用戶需要擁有相關的專業知識。不管是收費或免費,服務範圍都能遍及全世界,服務對象推廣至普羅大眾,不論身在何地,雲端服務都能輕鬆使用,facebookMegauploadWindows LiveXanga網絡相簿等成為了雲端服務的典範。

傳統的網絡遊戲需要玩家自行安裝程式,而遊戲及玩家的資料則由營運商保存。不過受到雲端概念的影響,有不少網絡遊戲開發商發展網頁遊戲及Flash遊戲,無須要求玩家安裝額外軟件,因而發展出具雲端性質的網絡遊戲,例如神來也棋牌遊戲系列開心農場等等。

雲端服務的出現,的確令人們的使用習慣又出現變化,人們開始依賴雲端服務所帶來的方便。然而在電腦的世界中,並沒有任何一種服務可以提供百分之百的安全性和備份性,因此當雲端服務出現問題時,很容易對人們造成極之巨大的影響。

在香港的發展

互聯網的發展帶動了互聯網熱潮,有不少公司為開拓新的商機而專注於互聯網服務的提供,早年在香港出現的類雲端服務有︰網頁寄存網絡電郵服務(Web Mail)、留言板及網站設計等等,部份服務無須客戶擁有相關知識或設備即可使用,但仍需要用戶自行設定部份屬性及選項,故當時雖有雲端概念但未有雲端服務之實。

隨著網絡急速發展,越來越多人使用電腦並進入網絡世界,當中不乏家庭主婦、學童、文化水平不高的人,他們往往對軟件的應用一知半解、對電腦的知識不足,加上用家越來越講求方便、快捷,因此有服務供應商嘗試推行雲端服務,省卻用戶要有相關知識的煩惱。在香港常見的雲端服務有︰免安裝的網絡遊戲網絡空間等。

此外,由於雲端服務五花八門,流通性廣且容易取得,在越來越多機構講求快捷、節省成本、取得更專業的服務的情況下[3],雲端服務正好切合她們的需求。亦有公司覷準此商機而大力發展雲端服務,例如作業系統開發商Microsoft在港推出了一系列的雲端服務,包括Office系列的雲端服務、Exchange Online等[4];電腦銷售商Dell也推出了雲端客戶關係管理系統,利用雲端服務以維持公司與客戶的良好關係;一些資料備份公司提供雲端的資料備份服務等等。雲端服務在香港有龐大的發展空間。

相關事例

  • 2011年,信息共融基金會舉辦「上網樂與腦」活動,由香港小童群益會及互聯網專業協會(iProA)合作。為確保參加家庭資料妥善及保密儲存,該會向微軟租下雲端應用系統,儲存多項重要資料,更為各級職員設下閱覽權限,確保資料安全不外洩。[5]

註解

  1. 部份雲端服務仍需要用戶自行安裝專用軟件。
  2. 部份基礎軟件如作業系統、網頁瀏覽器Flash仍需要自行安裝
  3. 尤如外判,外判好處是可以將公司的部份功能判給較同公司更專業的團隊。
  4. Microsoft雲端服務正式在港推出
  5. 星島日報:租微軟雲端儲存 參加家庭資料庫,2012年2月5日。

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外部連結

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