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電腦,也稱計算機,學名為電子計算機。原本設計為僅具備數學計算功能,但現在功能逐漸多元化,成為大眾必備的家用電器產品。香港人習慣上稱「計算機」為一小型電子計數器。

分類

按電腦的實際功能部份,至少可分為硬件(可接觸的實體)及軟件(負責驅動硬件運作的系統)。不過,單是硬件部份是無法運作,必須要有軟件部份去驅動硬件操作,只有軟件而無硬件亦無法使系統發揮作用,因此軟硬部份是共生的關係,缺一不可。

按功能、用途及目標對象,可分為下列數類︰

  • 個人電腦(Personal Computer)︰簡稱PC,供個人使用的電腦,主要著重於實用性。按體積大小及用途可再分成下列數種。
    • 桌上電腦(Desktop)︰台式機、微型計算機,常見的家庭型電腦,通常可分成顯示屏、主機(包括多個組件)及週邊控件和插件(如鍵盤、滑鼠)等多個實體部份,有非常強大的擴展性,可自行更換或添置個別組件,價錢豐儉由人。
    • 筆記本電腦(NoteBook)︰又稱「手提電腦」,簡稱「筆電」,是常見的移動型電腦,機身纖細方便攜帶,通常整合了顯示屏、鍵盤滑鼠及電腦組件於一體內。而筆記本電腦又有兩個支系︰
Nexus

Google Nexus 9

      • 平板電腦(Tablet)︰取消鍵盤及滑鼠等一切外置式操作組件,改以輕觸式來操控電腦本體,相對筆記本電腦來說更為輕巧。
      • 上網本(NetBook)︰組件配置等大致上與筆記本電腦相同,體積則較細,不過無論在功能上還是組件規格上,相對來說較為遜色,價錢亦較便宜。
    • 個人數碼助理(Personal Digital Assistant)︰另稱個人電子手帳,是一種移動型電腦,機身輕巧、方便攜帶,體積約為手掌般大小,多數內置無線網絡控件以及無線傳輸控件(如藍牙、紅外線)。但PDA逐漸被整合到手機當中,變化出Smartphone及PDA phone,前者是手機上加入PDA功能,後者則是PDA加入通訊功能,但兩者之間的定義已經模糊。
  • 工作台(Workstation)︰亦稱工作站。類似桌上電腦,同樣可由單人可操作,但組件規格則較為高級,經常用作圖像處理以及並行工作處理。部份工作台會內置多個相同的電腦組件,例如處理器、硬碟、顯示卡等。
  • 小型電腦(Mini computer)︰這是相對於大型電腦來說的電腦,功能凌駕於個人電腦而低於大型電腦,硬件規格與個人電腦的硬件規格不共通,因此屬於封閉性的專門電腦系統。小型電腦的體積通常都較大,並不是人們想像中如個人電腦般細小。
  • 大型電腦(Mainframe)︰同樣可以由多個處理器組成一台電腦,不過功能普遍略遜於超級電腦,著重於可靠及安全性、高流量負載能力和擴充性,基本上大型電腦可以同時負責成千上萬的指令和訊息,而且其操作系統和平台都是專用,因此保安上極為安全。
  • 超級電腦(Super Computer)︰是由數以百計個處理器組成一台電腦,計算速度達每秒兆次,屬於學校、機構或國家的設備。部份超級電腦只會有單一用途,如科研或工程等。

電腦與互聯網

電腦正正是互聯網組的元件部份,沒有電腦,互聯網就無法組成,因此電腦的存在是構成互聯網的重要元素。不過,只有一台電腦是沒法組成互聯網的,現今的互聯網正是由數以億計、不同類別的電腦組成,電腦在互聯網中扮演著重要的角色;人們亦需要靠著電腦通過互聯網去與其他人聯繫,所以缺少電腦是不可以,對互聯網的組成尤為重要。

而電腦在網絡中被分配為不同的角色,如客戶(Client)、伺服器(Server)、橋接(Bridging)、轉接(Transferring)或路由(Routing)等,而不同的角色亦肩負著不同的工作,當中的客戶及伺服器被稱為主從架構(Client/Server Model),也是現今互聯網常見的運作模式。互聯網就像人類社會的道路網絡一樣,同樣有出發地、目的地、轉乘站、道路、指揮交通設施等等。因此,只有不同的電腦擔任不同的工作,才能構成今時今日人們所使用的互聯網

科技的進步而使不同的電腦類型在互聯網上可以分飾多個角色,例如在BitTorrent架構中,一般的桌上電腦既可以為客戶的角色外亦可以為伺服器的角色。不同的電腦硬件規格可以使電腦擔任多重角色,當然要視乎硬件的能力配置,此外也有為數不少的專門伺服器,單單這種客戶/伺服器的架構就已經構成一個個簡單且小型的網絡,再加上路由器、橋接器、網絡閘道器等,將這些小型網絡串連在一起,就形成了貫通世界的互聯網

電腦與ACG

今天的電腦成為了多個平台的熱門創作元素,多齣電影曾將電腦當成一個角色活現,就像《未來戰士》系列,由美國軍方製造的超級電腦天網,被描述成具有自我意識的操作系統,自行以全人類為敵;電影《廿二世紀殺人網絡》就結合了網絡及電腦作為假想敵,在故事中一統人類世界。在動畫漫畫電子遊戲均有以電腦作為其中一角參與其中的更是不勝枚舉,例如︰日本漫畫《小飛俠》就是經典的電腦主角,而漫畫中出現的機械人與電腦有密切關係︰機械人的支體就是硬件,必須要有電腦來操控整個支體。當然,機械人工學還涉及一些動力學、機械學等的學科,但電腦的存在依然是關鍵。因而,電腦的出現造就了創作類型上的一個分支-賽博朋克(Cyberpunk)-的誕生。

在香港的情況

電腦在香港可謂無處不在,很多生活上的事,都有電腦輔助,例如貨物流轉、付款系統、交通運輸、金融交易、教育、演講、表演,甚至消閒娛樂,都和電腦息息相關。人們在電腦的幫助下就可以節省時間、人力、工序等,讓人們的生活質素可以得到一定的提升。

不過,電腦的出現亦被部份人批評為疏遠人際關係的工具,被一些人認為是造成隱蔽青年御宅族出現的主因。與此同時,電腦亦被不法份子利用作案,令到現今社會出現各種形形式式的網絡犯罪[1][2]

註解

相關條目

外部連結